現代社会の生活の中で、様々な家庭で利用されているのが無線LANです。PCを持っている人なら、一度は目にしたことがあるのではないでしょうか。

また、多くの企業でも利用されており無線LANがあることが当たり前と言っても過言ではありません。しかし、無線LANを利用している意識がない人が少なくないのも事実です。

中には、無線LANってなに?と疑問に感じたまま無意識に利用している人もいます。そこで今回は、無線LANに関する基本的な知識や選び方などを中心に解説していきます。

無線LANを知ることで、より快適にインターネットを楽しむことが可能です。知っておいて損はありません。ぜひ、参考にしてください。

そもそも無線LANとはなにか?

まず、LANについて説明します。LANとは、「Local Area Network」の略称です。簡単に言うと、同じ敷地・建物内などで構築されたネットワークとなります。

LAN自体は、一般オフィスなどを中心に普及したと考えられています。そしてインターネットが普及されていき、LANとインターネットを接続するために有線のルーターが販売されました。

やがて有線LANから無線LANと進化し、さらに広く使用されるようになったのです。有線ケーブルを使わなくなったので、場所を問わずインターネットが楽しめるようになりました。

無線LANは、ケーブルを使わず無線通信を利用してデータの送受信を行うLANのことを指します。無線LANの標準規格は、「IEEE 802.11」です。

この数字はWi-Fiと言う共通規格を作って、結果的にこの規格が無線LANの世界的標準になったと言うことです。このLANシステムが、スマートフォンの普及により家庭内では無線LANが主流になったと言われています。

無線LANの注意する点としては、有線LANと違い電波が漏洩する危険性があることです。ですから、セキュリティ対策もしっかり練ることが必要でしょう。

無線LAN子機でより快適になる

インターネットの接続に関しては、別途で接続されたアクセスポイント(AP)を親機・個々の端末を子機にすることで接続すると言う形態になります。

無線LANは、今ではスマートフォン以外でもテレビや洗濯機などの家電製品でも使われています。

LANケーブルがないため、インテリアの邪魔になることもありません。簡単に遠隔操作ができるため、デジタル家電はどんどん家庭内でも普及しつつあります。

無線LANは切っても切れない存在になっており、これらを利用することで家事もより楽になる可能性が高いです。

ですから、家電やスマートフォンなどを利用する際に親機に限らず、無線LAN子機を使うことにより広範囲に動作などが早くなる効果が期待できます。

動作がサクサク動くようになれば、より快適にスマートフォンやPCなどが利用できるでしょう。

無線LAN子機も使うことでPC周辺の機器だけではなく、テレビなどと連携しリモコンなしで操作できると言う点は、大きなメリットです。

無線LAN子機の選び方

無線LAN子機は、色々とチェックする箇所があります。きちんとした選び方を知ることで、より快適な生活になるでしょう。この章では、無線LAN子機の選び方について紹介します。

セキュリティ規格がしっかりしているかで選ぶ

セキュリティ規格がきちんとしているものを選ぶことが大切です。安全なセキュリティ規格の無線LAN子機を選ばないと、盗聴などの被害にあってしまうこともあります。

対策を十分にしていないと、名前も知らない誰かに不正に侵入されたり情報を盗まれる可能性が高いです。主なセキュリティ規格は、3つあります。「WEP」・「WPA PSK」・「WPA2 PSK」と呼ばれており、WPA PSKとWPA PSK2はさらに2つに分かれます。

2つの名称は、「TKIP」と「AES」です。最も安全だと言われているのが、「WPA PSK(AES)」・「WPA PSK2(AES)」となります。

接続状態が安定して早いかで選ぶ

快適なインターネット環境を形成するためには、接続状態が安定していることが必須です。有線と違い、無線は電波を介しています。そのため、接続状態はどうしても不安定だと考えられます。

ですから、高速な規格に対応しているかもチェックしましょう。USB型の無線LAN子機で最速の規格とされているのが「IEEE802.11ac」です。

しかし、無線LAN親機(Wi-Fiルーター)の速度以上は出ません。つまり、親機と子機の両方を確認したうえで接続状態を見る必要があります。購入する際は、親機の規格に合っているものを選択しましょう。

設定が簡単かで選ぶ

AOSS(無線LANワンタッチ接続方式)というものもあります。設定が難しすぎると、接続するだけで多くの時間を要します。

初心者には特に時間がかかるため、設定が簡単かも確認することが大事です。

サイズで選ぶ

PCに差し込むだけで接続できる、超小型サイズの無線LAN子機もあります。大きいサイズだとノートPCなどに接続するのに不向きなので、自分のPCの大きさに合わせてサイズをチェックする必要があります。

また、サイズが大きいほうが安定感があり、アンテナの感度も良いとされています。

価格なども大切ですが、まず無線LAN子機の機能などもきっちり見ておきましょう。上記のことを踏まえて、無線LAN子機を購入すると失敗しにくいです。

おすすめの無線LAN子機

おすすめの無線LAN子機を紹介します。

TP-Link 無線LAN子機 Archer T4UH

価格は、2636円で、セキュリティや速度など、基本的なスペックが高めなので使いやすいです。

電波の強度も確保・USBは3.0で最速なので、王道とも言える無線LAN子機でしょう。

バッファロー 無線LAN子機 WLI-UC-GNME

価格は、799円とかなり安価となっています。AOSS(ワンタッチ接続方式)にも対応しているため、簡単に接続できます。

セキュリティや速度も、価格以上に優れています。次章からは、小型と大型とサイズ違いでおすすめの無線LAN子機を紹介していきます。

大きさによって、用途や使い勝手などが異なるため自分に合っているサイズのものを購入しましょう。

小型の無線LAN子機

この章では、小型の無線LAN子機を紹介します。

BUFFALO 無線LAN子機 コンパクトモデル 11n技術・11g/b対応 WLI-UC-GNM価格は、1965円です。内蔵無線のような使い心地と、指先サイズに徹底的にこだわった商品となります。

PCに差したまま、手軽に使うことが可能です。

BUFFALO エアーステーション  WLI-UC-GNME

価格は、1134円となっています。

データ転送速度(規格値)が、「11n :最大150Mbps、11g:最大54Mbps、11b:最大11Mbps」と指先サイズなのにとても速いです。
セキュリティも充実・差したまま使える点も魅力的でしょう。

安定感のある大きめの無線LAN子機

大きめのサイズの無線LAN子機は、安定感がありインターネットを楽しむのに最適です。

どの大きめサイズの無線LAN子機がおすすめか、解説します。

TP-Link Archer T4UH

価格は、2546円です。大きな特徴として挙げられるのが、デュアルバンド対応で・2つのハイパワー外部アンテナと延長ケーブルを使用することで置き場所を自由に選べることでしょう。

設定ガイドも付属されているので、初心者でも設定が比較的楽にできます。また、Windows10/8.1/8は設定不要です。保証も3年対応、セキュリティもきっちりしている商品となっています。

大きめサイズ(90×68×16.8mm)で安定感があるため、おすすめです。

無線lanについてのまとめ

  • 家庭では、スマートフォンやPC以外にも家電を操作する際に無線LANが利用されています。
  • 無線LANとは、ケーブルを使用せず通信するLANのことです。
  • 無線LAN子機を使うことで、より通信が高速化します。
  • 無線LAN子機の選び方で大切なのは、「安全・安定して早い・設定が簡単か・サイズ」をきちんと確認することです。