自宅のリビングで映画館のような迫力あるサウンドを楽しめるサラウンドシステムはAVマニアのあこがれですが、設置にはお金がかかることや、迫力あるサウンドが近所迷惑になる可能性を考えると手が出ないという人も多いでしょう。

そんな人にぜひおすすめしたいのがサラウンドヘッドホンです。

見た目はふつうのヘッドホンなのに、最新のバーチャル技術によって映画館さながらの臨場感あふれるサウンドを楽しむことができます。

ここでは映画鑑賞やゲームに最適の、サラウンドヘッドホンについて解説します。

サラウンドヘッドホンとはそもそもなにか

まず、ノウハウ・初心者向けの情報をご紹介いたします。商品の紹介を先に知りたい方はこちらをクリックしてください。

おすすめの7.1chヘッドホン

サラウンドの語源は、英語で「囲む」「取り巻く」を意味する「surround」です。

映画館やホームシアターのサラウンドシステムは、視聴者を囲むように複数のスピーカーを設置することで、映画やゲームの世界に入り込んだような臨場感あふれるサウンド再生を実現しています。

サラウンドシステムに対してサラウンドヘッドホンは、「バーチャルサラウンド」という技術によって、ステレオヘッドホンでサラウンド特有の音場再生を可能にしています。

サラウンドヘッドホンの基本構造はふつうのステレオヘッドホンと変わりません。それなのに、どうして多チャンネルのサラウンド再生ができるのでしょうか。

私たち人間は、聴覚によって音の方向や距離のちがいを知覚することができます。

人間の耳はふたつしかないのに、それで音源の方向や距離感をつかむことができるのは、音の響きや強さのちがいを聞き分けて、経験的に方向や距離を判断することができるためです。

この聴覚の特性を応用して、映画やゲームなどの音声信号に、距離や方向の差から生じる音の変化と、頭部伝達関数 (音波が人の頭や肩、耳の穴などに当たって変化する度合いを関数化したもの)を電気的に調号することで、ステレオヘッドホンで360度の全方向から音が聞こえてくるように感じるバーチャル(仮想現実)サラウンド効果を体験できるようになりました。

映画館やホームシアターのサラウンドシステムが多チャンネルスピーカーによるハードウエア的なサラウンドだとすれば、サラウンドヘッドホンは人に錯覚を起こさせるソフトウエア的なサラウンドだと言えるでしょう。

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チャンネル数が多いほど臨場感が増す

一般的なサラウンドシステムは、リスナーを取り囲むように複数のスピーカーを配置して、それぞれのポジションに合わせた音を出すことで、臨場感あふれる音場再生を可能にしています。

その各ポジションのスピーカーを駆動する音声信号の伝達経路を「チャンネル」といい、サラウンドシステムはチャンネル数が多いほど、臨場感あふれるリアルな音場再生が可能になります。

かつてシネマスコープと呼ばれた大作映画は5.1チャンネル(5チャンネル+重低音専用の0.1チャンネル)のサラウンドシステムを採用していたため、DVDも5.1チャンネルに対応しています。

一方で、ブルーレイはさらに2チャンネル多い7.1チャンネルのサラウンドシステムに対応しています。ブルーレイで追加された2チャンネルはリスナーの後方に配置されるスピーカー用です。

7.1チャンネルは5.1チャンネルに比べてスピーカーを隙間なく配置できるので、音の臨場感と立体感が増し、音像の移動もスムーズになり、映画やゲームのリアリティを更に高めています。

7.1chヘッドホンの特徴は後ろの音も再現可能なこと

7.1ch対応のサラウンドヘッドホンは、バーチャルサラウンド技術によって、後ろからの音も立体的に再生することができます。

そのため通常のステレオヘッドホンや5.1チャンネルのサラウンドヘッドホンに比べると、音が360度全方向から聞こえるように感じられ、音源の位置もよりはっきりと認識できるようになります。

7.1chヘッドホンの選び方

7.1チャンネルはサラウンドヘッドホンの主流ですが、タイプによって用途や機能がちがってきます。ここでは選ぶポイントを接続タイプと用途にしぼって解説します。

7.1chヘッドホンの選び方:接続タイプ

最近のヘッドホンは無線のワイヤレスが主流になりつつありますが、条件によっては音の遅延が発生したり、通信が不安定になったりすることがあるため、ゲームには有線接続の方が有利です。

有線なら充電せずに長時間プレイできるのも魅力でしょう。一方、無線タイプの最大のメリットはケーブルの煩わしさから解放されます。

たとえば映画を大画面テレビで視聴する場合、テレビとの距離がヘッドホンのケーブル長で決まってしまうため、好きな場所で試聴することができなくなります。

しかし、ワイヤレスなら、ケーブル長にしばられることはありません。

7.1chヘッドホンの選び方:用途

サラウンドヘッドホンの用途は、大きく分けてふたつに分類されます。ひとつはテレビ番組や映画の鑑賞用。もうひとつはfpsを中心としたゲーム用です。

映画鑑賞がメインの場合は、DVDやブルーレイで採用されている「ドルビーデジタル」をはじめ、各種のサラウンド規格に対応したモデルがおすすめです。

7.1chヘッドホンの選び方:マイクがついているかどうか

ヘッドホンに通話用のマイクを装備したモデルをヘッドセットと呼びます。FPSなどのバトルゲームでは、敵の存在を物音や銃声で察知しなければなりません。

チームプレイでは味方同士と音声通話で交信するため、マイクを装備したサラウンド対応のヘッドセットがゲーム用ヘッドホンの主流になっています。

一方、マイクが付いていない通常のヘッドホンタイプは、映画や音楽鑑賞向けの高音質モデルが主流です。

おすすめの7.1chヘッドホン

ロジクール G533 ワイヤレスゲーミングヘッドセット

G533はDTSの7.1チャンネルサラウンドに対応した、ワイヤレスのゲーム用サラウンドヘッドセットです。

FPSなどゲームの環境音や音源の方向をリアルに再現するサラウンド技術と、最長15時間のワイヤレス連続使用を可能にしたタフバッテリー装備しています。

軽量化と耐久性を両立した快適な装着感で高い人気を得ています。7.1チャンネルサラウンドはパソコンでの使用時のみ可能です。

Razer Thresher 7.1 サラウンドワイヤレスヘッドセット

Razer Thresher 7.1はゲーム用ワイヤレスサラウンドヘッドセットです。

無線方式は2.4GHzのWi-Fiで低遅延と高音質を両立しており、PS4でも7.1チャンネルに対応しています。

ソニーインタラクティブ CUHJ-15007 ワイヤレスサラウンドヘッドセット

CUHJ-15007はPS4専用の7.1チャンネルバーチャルサラウンドヘッドセットです。

7.1チャンネルサラウンドヘッドセットの多くはパソコン使用時だけの対応ですが、本製品はPS4でもワイヤレス接続で7.1チャンネルの臨場感あふれるサラウンド再生が可能です。

ワイヤレスサラウンドヘッドセット (CUHJ-15007)
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ゼンハイザー GSP 550 ゲーミングヘッドセット

ゼンハイザーはドイツの高級音響機器メーカーとしてオーディオマニアに人気の超一流ブランドです。

GSP 550はノイズキャンセル機能とドルビー7.1チャンネルサラウンドシステムを搭載したUSB接続の有線式ゲーミングヘッドセットです。

高価ですが、ゲーミングだけでなく音楽観賞にも対応できる音質の良さに定評があります。

パナソニック RP-HX550-K 密閉型サラウンドヘッドホン

RP-HX550-Kは安価な有線式ヘッドホンです。DTS Headphone:Xに対応し、スマホに接続して最大11.1chサラウンド再生が可能です。

本体は折りたたみ式で持ち運ぶときはコンパクトに収納することができます。

ソニー MDR-HW700DS 9.1ch デジタルサラウンドヘッドホンシステム

MDR-HW700DSは9.1チャンネルの3Dバーチャルサラウンドシステムを搭載したワイヤレスヘッドホンです。

基本構成はプロセッサボックスとヘッドホンのセットで、無線通信は2.4GHzと5GHzのデュアルバンド方式を採用しています。

2013年発売の長寿命モデルで、価格も非常に高価ですが、今なおサラウンドヘッドホンの頂点に立つ傑作として高い評価を得ています。

7.1ch ヘッドホンについてのまとめ

  • 7.1チャンネルサラウンドヘッドホンは、人間の錯覚を利用したバーチャル技術によって、360度全方向から立体的に音が聞こえるヘッドホンです。
  • サラウンドヘッドホンには、ゲーム用のヘッドセットと、映画や音楽観賞用の高音質タイプがあります。
  • サラウンドヘッドホンの接続方式は有線タイプと無線タイプに分けられます。